Saturday, June 5, 2010

An Interview with Musician/Storyteller Michael Heralda of the "Aztec Stories" Project

(El español sigue el inglés)
Man ze kualli tonalli ximo panoltik.
That's how you say "May you spend a good day" in Nahuatl, the language of the Aztecs. Los Angeles musician/composer/storyteller Michael Heralda reconnects people to the wisdom of the ancestors with his Aztec Stories project. I had the great good fortune to perform and record with Michael, and now to sit down and pick his brain about lots of things — from the ancient past, to the meaning of the end of the Mayan calender.

Here in the Andes, many people are proud of indigenous wisdom and are active in promoting the wisdom of the ancestors. However, I am sad to see others who do not value the traditions of indigenous culture. For example, even though parents in a household both speak Quechua or Aymara, many do not speak it with their children. Neither are the majority passing on the knowledge of how to gather medicinal plants or plants for dying wool or how to spin and weave the ancestral textiles. There is the belief that if the children speak Spanish and even English, they can "get ahead" in society. That it is better for their children to learn business administration and marketing and accounting than it is to know the oral tradition stories of the grandparents. Michael, as someone whose family, some generations back, cut the flow of transmitting ancestral wisdom in order to "get ahead" in the United States, what thoughts would you like to share with families who are in the process of cutting the flow in this very generation?

I would offer for consideration that parents and grandparents NOT cut off transmitting their original languages or ancestral knowledge and wisdom, because those unique components of their heritage will become the foundation that their children will build their lives upon. Having an indigenous understanding or upbringing does not mean that you cannot have a business background or marketing contribution to make. It is not a question of “one or the other.” Our children need to have both types of education — a solid cultural base of knowledge and the tools necessary to contribute in today’s technologically modern world.
There are life lessons contained in the oral tradition stories and working with your hands (as in weaving, sculpting, gardening, etc.) develops patience and an artistic eye for beauty. Regarding plant knowledge, there is an old saying that goes like this: “A man who knows how to work with the Earth and with plants will never lack for food or medicine when needed.” Growing up learning to work with the earth and nature are experiences that will ground our children in ways that the modern world rarely promotes, understands, or acknowledges as vital life experiences.

It is natural for parents to want a better world for their children and grandchildren. The key is in knowing what a “better world” is. Is it a better world when today’s administrators, politicians, scientists, and engineers create an imbalance in the world by polluting the water, air, and land that all creatures on this planet require for survival? Those educated people are the very same ones who are not connected to their ancestral heritage because if they were, they would know that their energies and talents should not be directed in those directions. This is why we need our [native] children to be immersed in our culture and at the same time acquiring the skills necessary to participate globally in the modern world. Our children need to be contributors and participants in both worlds.

Michael, what was your path in creating Aztec Stories? Were there pivotal events in your life?

This is a question I get asked many times. Awareness, one of four main characteristics that I believe are essential for personal growth and development, comes to mind when answering this question. One pivotal event for me was when I found a particular book at a yard sale. Today I wonder if I found the book or if it found me? Things happen for specific reasons and becoming aware of situations or events offers us the opportunity for growth and new experiences.

After reading my yard sale book I was motivated to learn as much as I could about the Mexica/Aztec culture and in learning about that culture I began learning things about myself. From that point on things started falling into place for me resulting in developing the Aztec Stories project. One thing to keep in mind with the concept of awareness is that with awareness comes responsibility – we are given awareness for a reason and once we have it we need to do something with it. To me, the decision to share what I had learned became the focus of my energy and that energy transformed into the cultural programs I, and my family, now share.

Michael, you mention that "awareness" is one of four main characteristics that you believe are essential for personal growth and development. What are the other three? 

The four characteristics essential for personal growth and development are Patience, Awareness, Endurance, and Compassion.

I agree with you — patience, endurance, awareness, compassion. How did you come up with this list? 

This is not something new and I have heard a number of versions of it over the years from various people with different cultural backgrounds. These are actually common sense characteristics.  Unfortunately, society has given up on most common sense so it's important to remind people from time to time of the basics in just being a good human/person. When you think about each one, individually, you begin to appreciate how important each one is. Together, even more important.

How has your life changed as you have been delving deeper into learning the wisdom of the ancestors?

Learning about ancient wisdom has taught me something very important — that I know very little and that there is so much more to learn. I also have a greater appreciation for nature and the simple acts of working with nature. Additionally, I think more about how and where my time and energy is being used so that I can focus it in a positive and meaningful way as much as possible.

What drew you to pre-Columbian musical instruments, especially the Bubalek?
The organic essence of their being is most appealing to me. One of the most intriguing aspects of native/indigenous instruments is that they are made from materials readily available to anyone – you can make them from sticks, gourds, clay, parts of animals, etc. There is a natural and simplistic characteristic about them that attracts me. Plus, knowing that for thousands of years instruments like these have been played by musicians in ceremonies and celebrations around the world inspires me. In one way, I am reconnecting with my ancestors through the instruments, the music they produce, and the songs and stories I use them in.

The instruments themselves have energy and I thoroughly enjoy discovering their magical secrets and expressions. What I love most is that anyone can play them with little instruction. I can take ten (young or old) volunteers and hand them an instrument and in less that one minute we will have created an indigenous orchestra – kids who never played an instrument before are now making music together! They are experiencing the joy of music – what I refer to as a celebration of LIFE! What adds to the overall experience for me is that many of these young musicians are playing the very same type of instruments their ancestors played. In the music and experience they feel a sense of pride and accomplishment.

The Mayan Bubalek gourd water drums are very unique instruments. They are instruments that you can GROW! You feel their resonance in the mid-section of your body while playing them. While listening to them the soothing sounds can transport your thoughts and imagination to some very calming and tranquil states of being. They are soothing and melodic. My wife Sandy personally loves playing them of all the instruments we bring to a presentation. I rarely get to play them anymore during a presentation and just the other day while we were discussing an upcoming tour she casually and quite earnestly referred to them as “her drums.” When she said that we be both looked at each other as we grasped the meaning of her words and started to laugh! I completely understand her connection to them. They represent the feminine energy by the mere fact that as a plant they are connected to the earth. Add to that the fact that they need water to amplify their resonating sound and you have an additional connection to the healing and medicinal aspects of water – all feminine characteristics.

Do you have any thoughts you'd like to share about the Mayan calendar and 2012?
The Mayan calendar is a wonderful expression of indigenous knowledge coupled with acute awareness of the natural order of the universe. It is very similar to the Mexica [designed] Tonalmachyotl Stone [the Aztec Calendar]. It is also a reminder of how all things move in cycles. As one cycle ends, another begins.

I do know that Mayan elders do not appreciate or support those people that spread “doomsday” stories associated to the year 2012. Rather, they hope that humanity will embrace a more native/indigenous connection – to live with nature as opposed to trying to control nature and to add to the energy produced by the alignment of the planets in our solar system on a cosmic level. Opportunities are here now to join with others in adding your energy for a more impactful transformative experience. In essence, ask yourself what you want the world to be and be the model for that transformation.

Keep in mind that all things that exist are energy. With the coming alignment of some very specific celestial bodies within our own solar system and galaxy, energy fluxes will manifest. To what extent, no one can say so do not fear what may or may not happen. Live in the moment as you want the world to be, plan for a prosperous future for your family and community, and remember that every moment is precious.
Tell us more about the different projects of Aztec Stories.

Throughout the year I share themed programs typically based on the seasons. I have a spring program, a fall program that shares knowledge about the origins of Dia de Los Muertos/Day of the Dead, I have oral tradition storytelling programs, and I have a very special foods program titled “The Seven Warrior Foods of the Mexica People.” I also offer workshops on making gourd water drums. In addition to the performances I have also recorded three CDs which are available on my web site. And just recently I started making how-to videos for my web site and YouTube.

Your day job is at Mattel. How do you feel being in what some might say are two worlds — the world of corporate America and in Aztec Stories?

This comes back to one of your earlier questions about learning and maintaining your cultural heritage, knowledge, and wisdom, while simultaneously acquiring contemporary skills and technology so as to become a contributor in the global community. I do live in both worlds and enjoy it! The corporate world supports the day-to-day living for my family and my cultural journey supports my passion. It is not uncommon for an artist to have a job in addition to making time for his/her art. And, in today’s economy, many artists need that alternative form of income to sustain themselves and their art. I would add that it works to your advantage in keeping the two jobs separate in focus and goals so that one does not infringe upon the other. Also, find a job that you enjoy contributing your energies towards – something that is meaningful to you.

What have been some of the reactions of the children at your presentations?
A sense of pride to those connected to the native cultures of this continent would be a frequent reaction I see. Also a true curiosity to know and learn more is something I see and hear expressed regularly. Children love the instruments, as do adults. When they see a turtle shell and learn that it is a two-toned drum, they are amazed and curious. I love watching their expressions change when I introduce a new instrument and tell them the story behind it. They are captivated and looking forward to “what’s next”?

Will you tell us more why you decided to make many of the musical instruments you play?

I love working with my hands and natural elements. Plus, I feel that my energy becomes part of the instruments – they are a part of me. I love decorating them with symbols and images that tell stories. When someone asks about a specific instrument, the decoration allows me to share cultural insight pertaining to that particular instrument. One other aspect that I enjoy while making an instrument is the focus and attention it requires – it becomes almost a meditative experience, it calms me and relaxes me and slows me down to a comfortable rhythm. And, I get to make them outside in my backyard which reconnects me to nature – the wind, sun, birds singing, hawks flying high above me, I get to see my dogs running around exploring their world – it puts me in the moment, the here and now, and that’s something we all need to do.

What else would you like to share with the readers?
Discover your gifts and talents and then develop them to the highest degree. This will make you an asset in any field or career you pursue. Be proud of who you are – remember that you are the dreams and aspirations of your parents, grandparents, and all those who went before you. Make them proud of who you are. Additionally, work towards the betterment of your community both locally and globally.

You can listen to Aztec Stories music and find cool free stuff at the Aztec Stories website.

First published as An Interview with Musician/Storyteller Michael Heralda of the Aztec Stories Project on blogcritics.

(Traducción borrador hecho por

Una entrevista con el músico, Michael Heralda narrador de las historias "azteca" Proyecto

Man ze kualli tonalli ximo panoltik.

Así es como usted dice "Que pase un buen día" en náhuatl, la lengua de los aztecas. Los Angeles músico, compositor y narrador Heralda Michael vuelve a conectar la gente a la sabiduría de los antepasados con su proyecto Historias azteca. Tuve la gran fortuna de interpretar y grabar con Michael, y ahora a sentarse y recoger su cerebro sobre un montón de cosas - desde el pasado antiguo, con el significado del fin del calendario maya.

Aquí en los Andes, muchas personas se sienten orgullosos de la sabiduría indígena y desarrollan su actividad en la promoción de la sabiduría de los antepasados. Sin embargo, estoy triste de ver a otros que no valoran las tradiciones de la cultura indígena. Por ejemplo, aunque los padres en un hogar ambos hablan quechua o aymara, muchos no lo hablan con sus hijos. Tampoco lo son la mayoría que pasa en el conocimiento de cómo recoger plantas medicinales o plantas para teñir lana o la forma de hilar y tejer los textiles ancestrales. Existe la creencia de que si los niños hablan español e Inglés, incluso, pueden "salir adelante" en la sociedad. Que es mejor para sus hijos para aprender administración de empresas y la comercialización y la contabilidad de lo que es conocer las historias de tradición oral de los abuelos. Michael, como alguien cuya familia, algunas generaciones atrás, corte el flujo de transmisión de la sabiduría ancestral para "salir adelante" en los Estados Unidos, ¿qué pensamientos te gustaría compartir con las familias que están en el proceso de cortar el flujo en este muy generación?

Me gustaría ofrecer a la consideración de que los padres y abuelos no cortar la transmisión de su idioma original o de los conocimientos ancestrales y la sabiduría, ya que los componentes exclusivos de su patrimonio se convertirá en la base de que sus hijos construir sus vidas sobre. Tener una comprensión indígenas o la educación no significa que no se puede tener un conocimiento de los negocios de comercialización o la contribución que hacer. No se trata de "uno o el otro." Nuestros niños necesitan tener los dos tipos de educación - una sólida base cultural de los conocimientos y las herramientas necesarias para contribuir en el mundo de la tecnología moderna de hoy.

Hay lecciones de la vida contenida en las historias de tradición oral y de trabajo con las manos (como en el tejido, la escultura, jardinería, etc) se desarrolla la paciencia y un ojo artístico de la belleza. En cuanto a conocimiento de las plantas, hay un viejo dicho que dice así: "Un hombre que sabe cómo trabajar con la Tierra y con plantas nunca le faltará algún alimento o medicamento cuando sea necesario." Crecer aprendiendo a trabajar con la tierra y la naturaleza son experiencias que baja a nuestros hijos de manera que el mundo moderno rara vez se promueve, entiende o reconoce como experiencias vitales.

Es natural que los padres quieren un mundo mejor para sus hijos y nietos. La clave está en saber lo que es un "mundo mejor" es. Se trata de un mundo mejor cuando los administradores de hoy, los políticos, los científicos e ingenieros pueden crear un desequilibrio en el mundo por la contaminación del agua, el aire y la tierra que todas las criaturas de este planeta requieren para sobrevivir? Las personas educadas son los mismos que no están conectados a su herencia ancestral, porque si lo fueran, sabrían que sus energías y talentos no debe dirigirse en esa dirección. Por eso necesitamos que nuestros hijos [] nativa de estar inmerso en nuestra cultura y al mismo tiempo, adquirir las habilidades necesarias para participar a nivel mundial en el mundo moderno. Nuestros niños necesitan ser colaboradores y participantes en ambos mundos.

Michael, ¿cuál fue tu camino en la creación de historias aztecas? ¿Hay eventos trascendentales en su vida?

Esta es una pregunta que me hacen muchas veces. Conciencia, una de las cuatro principales características que me parecen esenciales para el crecimiento y desarrollo personal, viene a la mente al responder a esta pregunta. Un evento clave para mí fue cuando me encontré con un libro en particular en una venta de garaje. Hoy me pregunto si he encontrado el libro o si me encontró a mí? Las cosas suceden por una razón particular y de haber tenido conocimiento de situaciones o acontecimientos nos ofrece la oportunidad de crecimiento y nuevas experiencias.

Después de leer mi libro venta de garaje me motivó a aprender lo más que pude sobre los mexicas / cultura azteca y en el aprendizaje acerca de que la cultura empecé a aprender cosas sobre mí. A partir de ahí las cosas empezaron a encajar para mí que resulta en el desarrollo del proyecto Historias azteca. Una cosa a tener en cuenta con el concepto de conciencia es que con la conciencia viene la responsabilidad - que se nos da la conciencia por una razón y una vez que lo tenemos que tenemos que hacer algo con él. Para mí, la decisión de compartir lo que había aprendido convirtió en el centro de mi energía y esa energía transformada en los programas culturales tanto yo como mi familia, ahora comparten.

Michael, usted menciona que la "conciencia" es una de las cuatro principales características que usted cree que son esenciales para el crecimiento y desarrollo personal. ¿Cuáles son los otros tres?

Las cuatro características esenciales para el crecimiento personal y el desarrollo son la paciencia, conciencia, resistencia, y la compasión.

Estoy de acuerdo contigo - paciencia, resistencia, conciencia, la compasión. ¿Cómo se te ocurrió con esta lista?

Esto no es algo nuevo y no he escuchado una serie de versiones de la misma en los últimos años de varias personas de distintos orígenes culturales. Estas características son en realidad el sentido común. Desafortunadamente, la sociedad ha renunciado a la mayoría de sentido común lo que es importante recordarle a la gente de vez en cuando de los elementos básicos en tan sólo un ser humano bueno / persona. Cuando usted piensa acerca de cada uno, individualmente, se empieza a apreciar la importancia de cada uno es. En conjunto, aún más importante.

¿Cómo ha cambiado tu vida tal como le han profundizar en el aprendizaje de la sabiduría de los antepasados?

Información acerca de la sabiduría antigua me ha enseñado algo muy importante - que sé muy poco y que hay mucho más que aprender. También tengo un mayor aprecio por la naturaleza y los simples actos de trabajar con la naturaleza. Además, pienso más en cómo y dónde mi tiempo y energía se está utilizando para que yo pueda enfocarlo de una manera positiva y significativa tanto como sea posible.

Lo que atrajo a los instrumentos musicales precolombinos, especialmente los Bubalek?

La esencia de su ser orgánico es más atractivo para mí. Uno de los aspectos más intrigantes de nativos e instrumentos indígenas es que son fabricados con materiales fácilmente disponibles para cualquier persona - puede hacer de palos, las calabazas, arcilla, partes de animales, etc Hay una característica natural y simplistas acerca de ellos que me atrae. Además, sabiendo que durante miles de años como estos instrumentos han sido interpretados por músicos en las ceremonias y celebraciones de todo el mundo me inspira. De alguna manera, estoy volviendo a conectar con mis padres por los instrumentos, la música que producen, y las canciones y las historias que los utilizan pulg

Los instrumentos en sí mismos tienen una energía y yo realmente disfruto de descubrir sus secretos mágicos y expresiones. Lo que más me gusta es que cualquiera puede jugar con poca instrucción. Puedo tomar diez (jóvenes o viejos) los voluntarios y hacerles entrega de un instrumento y en menos de un minuto habremos creado una orquesta indígenas - los niños que nunca han jugado un instrumento antes de ahora están haciendo música juntos! Ellos están experimentando la alegría de la música - lo que me refiero como una celebración de la VIDA! Lo que añade a la experiencia global para mí es que muchos de estos jóvenes músicos se están jugando en la misma de los instrumentos de sus antepasados jugados. En la música y la experiencia tienen un sentido de orgullo y logro.

Los mayas tambores Bubalek calabaza de agua son instrumentos muy singular. Se trata de instrumentos que puedan crecer! Se siente su resonancia en la sección media del cuerpo, pero jugando. Mientras escucha el relajante sonido que puede transportar sus pensamientos y la imaginación de algunos estados muy relajante y tranquilo del ser. Ellos son particularmente suaves y melódicas. Mi esposa Sandy personalmente les encanta jugar de todos los instrumentos que nos llevará a una presentación. Yo rara vez se tocan más durante una presentación y el otro día mientras estábamos discutiendo una próxima gira con indiferencia y muy sinceramente que se refiere a ellos como "su batería." Cuando ella dijo que ser a la vez se miraron entre sí como lo captado el significado de sus palabras y comenzó a reír! Comprendo perfectamente su conexión con ellos. Representan la energía femenina por el mero hecho de que como una planta que estén conectados a la tierra. A esto se añade el hecho de que necesitan agua para amplificar su sonido resuena y usted tiene una conexión adicional a la curación y los aspectos medicinales de las aguas - todas las características femeninas.

¿Tiene alguna idea que te gustaría compartir sobre el calendario Maya y el 2012?

El calendario Maya es una maravillosa expresión de los conocimientos indígenas, junto con una conciencia aguda de la orden natural del universo. Es muy similar a la [mexica] por Tonalmachyotl Stone [azteca] Calendario. Es también un recordatorio de cómo todas las cosas se mueven en ciclos. Como un ciclo termina, empieza otra.

Yo sé que los ancianos mayas no apreciar o apoyar a las personas que se propagan "día del juicio final" historias asociadas con el año 2012. Más bien, esperan que la humanidad deberá abarcar un mayor nativos / indígenas de conexión - para vivir con la naturaleza en lugar de tratar de controlar la naturaleza y para agregar a la energía producida por la alineación de los planetas de nuestro sistema solar en un nivel cósmico. Las oportunidades están aquí ahora para unirse a otros en la adición de su energía para una experiencia transformadora más impactantes. En esencia, pregúntese lo que usted quiere que el mundo sea y sea el modelo para esa transformación.

Tenga en cuenta que todas las cosas que existen son la energía. Con la llegada de la alineación de algunos cuerpos celestes muy específicos dentro de nuestro propio sistema solar y galaxia, los flujos de energía se manifestará. ¿Hasta qué punto, nadie puede decir lo que no temer lo que puede o no suceder. En vivo en el momento que quieras que el mundo sea, el plan para un futuro próspero para su familia y la comunidad, y recordar que cada momento es precioso.

Cuéntanos más sobre los diferentes proyectos de Aztec Stories.

Durante todo el año comparto temáticas programas suelen basarse en las estaciones. Tengo un programa de primavera, un programa de otoño que comparte el conocimiento sobre los orígenes del Día de los Muertos / Day of the Dead, he oral programas de narración de cuentos la tradición, y tengo un programa de alimentos muy especial titulado "Los Siete Guerreros Alimentos de los mexicas La gente. "También ofrecemos talleres en hacer tambores calabaza de agua. Además de las actuaciones que también han grabado tres discos que están disponibles en mi sitio web. Y hace poco comencé a hacer ver videos de mi sitio web y YouTube.

Su trabajo diario esta en Mattel. ¿Cómo se siente estar en lo que algunos podrían decir que son dos mundos - el mundo de la América corporativa y en historias aztecas?

Esto viene de nuevo a una de sus preguntas anteriores sobre el aprendizaje y el mantenimiento de su patrimonio cultural, el conocimiento y la sabiduría, al mismo tiempo que la adquisición de habilidades y la tecnología contemporáneas a fin de convertirse en un contribuyente en la comunidad global. Yo no vivo en dos mundos y que lo disfruten! El mundo empresarial apoya el vivir día a día para mi familia y mi viaje cultural apoya mi pasión. No es raro que un artista para tener un trabajo, además de hacer tiempo para su arte. Y, en la economía actual, muchos artistas que forman necesidad de alternativas de ingresos para mantenerse a sí mismos y su arte. He de añadir que funciona a su favor de acuerdo los dos trabajos independientes en su enfoque y objetivos de manera que uno no perjudique a la otra. Además, encontrar un trabajo que disfrute contribuyendo sus energías hacia la - algo que sea significativo para usted.

¿Cuáles han sido algunas de las reacciones de los niños en sus presentaciones?

Un sentido de orgullo para los relacionados con las culturas nativas de este continente sería una reacción frecuente que veo. También una verdadera curiosidad de conocer y aprender más es algo que veo y oigo expresado con regularidad. Los niños aman los instrumentos, al igual que los adultos. Cuando ven un caparazón de tortuga y aprender que es un tambor de dos tonos, están sorprendidos y curiosos. Me encanta ver sus expresiones cambian cuando introducen un nuevo instrumento y decirles que la historia detrás de ella. Ellos son cautivados y esperando que "lo que está" al lado?

¿Va a decirnos algo más por qué decidió hacer que muchos de los instrumentos musicales se juega?

Me encanta trabajar con mis manos y los elementos naturales. Además, siento que mi energía se convierte en parte de los instrumentos - que son una parte de mí. Me encanta la decoración con símbolos e imágenes que cuentan historias. Cuando alguien pregunta acerca de un instrumento específico, la decoración me permite compartir conocimiento culturales tengan relación con ese instrumento en particular. Otro aspecto que me gusta la vez que un instrumento es el enfoque y la atención que requiere - se convierte en una experiencia casi meditativo, que me tranquiliza y me relaja y me ralentiza hasta un ritmo cómodo. Y, puedo llegar a hacer que fuera en mi patio trasero que me vuelve a conectar con la naturaleza - el viento, sol, canto de los pájaros, los halcones volando alto por encima de mí, puedo llegar a ver a mis perros que corren alrededor de la exploración de su mundo - me pone en el momento, el aquí y ahora, y eso es algo que todos debemos hacer.

¿Qué más te gustaría compartir con los lectores?

Descubre tus dones y talentos y, a continuación a desarrollar el más alto grado. Esto le hará un bien en cualquier campo o carrera que perseguir. Siéntase orgulloso de quien eres - recuerde que son los sueños y las aspiraciones de sus padres, abuelos, y todos los que fueron antes de vosotros. Hacer que se sientan orgullosos de lo que eres. Además, trabajar en pro del mejoramiento de su comunidad tanto local como globalmente.

Usted puede escuchar música de Aztec Stories y encontrar cosas interesantes y gratis en

Aztec Thought and Culture: A Study of the Ancient Nahuatl Mind (Civilization of the American Indian Series)Lucy Plays Panpipes for PeaceInka Spirit / Espiritu IncaicoEspiritu Incaico / Inka Spirit Tonalmachyotl: The memory stone (Aztec stories)

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