Saturday, June 5, 2010

A Conversation With Peter Apel, Children's Musician; This guy has a dinosaur on his head, travels in a spaceship and sometimes eats oatmeal for breakfast - with milk

I've Got a Dinosaur on My Head!Peter Apel is this amazing singer/songwriter from New Mexico whose first CD I've Got a Dinosaur on My Head is rocking the kid world! I felt like a happy child when I saw him live. At the same time, I was awed by his authenticity combined with a polished and world-class presentation. Let's visit with Peter and find out more about him. 

When you perform for children and families, I can imagine that there can be a lot of spontaneous and unexpected reactions to your music. What is one of your most memorable encounters with children and your music?

That’s a good observation. Because kids are so eager and honest, something funny happens in almost every show. There was a preschool class singing “I’ve Got a Dinosaur on My Head!” for their spring performance, and I spotted a young boy improvising by playing air guitar…to MY song! That song is requested in every show and gets lots of plays on my website.

After singing about all the animals already in the song, kids love to improvise by singing about all kinds of other made-up items on their heads. But the really big thing is hearing the kids sing together. I still get a lump in my throat when the kids and parents really belt it out and sing along with me. Nothing is better for a songwriter than to hear a bunch of kids singing a song that you wrote. It’s a reminder that I’m doing a little more than just singing silly songs. It’s so rewarding to feel that I may play a part in helping these kids build their interest in music.

When I saw you perform "Sometimes I Eat Oatmeal for Breakfast" it was so fresh and happy and joy-filled. I am smiling right now just remembering it. You exude a purity and innocence - unsullied wonder of childhood. Tell us about your life's path. What was your childhood like?

Thank you for the nice words. I wrote that song at the request of my young son, and he sat right with me as we worked it up and decided what should go on the oatmeal next. People really get a kick out of the idea of having a song about their breakfast comfort food.

I hear from parents all the time that kids are trying new oatmeal toppings because of that song, but my favorite story is from the mom that started eating oatmeal. I guess she had avoided oatmeal all her life, and after playing the song over and over for her kids, she thought she’d give it another try. Now she’s a total oatmeal expert, experimenting with different recipes, trying steel cut oats and all that.

Back to your question, I was fortunate to be blessed with great parents. They successfully raised a family of five kids through lots of examples of love, respect, and responsibility…and of course, humor. Everyone was able to take a joke as well as dish it out. We were also part of a large extended family with grandparents and aunts and uncles and cousins, who visited regularly, celebrated holidays together, and supported each other through thick and thin. We had good exposure to the outdoors, which gave me a strong appreciation for nature. In an environment like that, you grow up with a certain internal anchor or strength, probably due to the deep-rooted feeling that you have many people you can always depend on.

When I’m performing, I’m hoping to tap into and to share that goofy fun we used to have as kids, before everything got more complicated, but in order to be relaxed on stage, I have to know my material well. It takes lots of work and preparation like anything else. I regularly ask for performance feedback from respected peers as well as audience members, and I’ve received extremely valuable insights from professional magicians, singers, clowns, children’s authors, and of course, teachers – all of whom have very relevant perspectives.

In today's world, so many people feel cynical and depressed (just look at how many medicine cabinets have a bottle of antidepressant medications). How do you maintain your inner light? Your joy of life? The wonder that infuses your songs?

I try to find humor and pleasure in simple things, and more importantly, I make special effort to allow myself to enjoy those moments. Several years ago, I realized that we all build up these defensive walls to protect ourselves from getting hurt, but in the process, we can also end up shielding ourselves from the people and or experiences that can give us the basic nourishment and strength we need to balance out our challenges. The big “gotcha” is that a person sometimes has to stop whatever they’re doing for at least a moment to let those good things in.

It sounds so cliché, but the simple moments in life are the best, and they don’t cost much. I’m obviously nourished by good music. I’m also nourished when I realize I can teach someone else something. And even if I’ve had a rough day, the smell of a fresh-baked cinnamon roll, the site of an unusual cloud formation, or a glimpse of a child’s (or adults) proud look as they learn something new will make me smile again. My hope is that I can capture those simple ideas or feelings in my songs, and that through the medium of music, others can share in a moment or two of simple fun.

Can you tell us something about your influences? Who has influenced you - artistically, philosophically, spiritually?
At a young age we were encouraged by our parents to enjoy music. For example, my dad actually sang some of his best stories to us, and my mother always kept a basic classical guitar in the house; if an older sibling took one away to college, she would replace it with another. The rule was basically, "If you have an urge to make music you won't find an obstacle in my house.”I’m sure that contributed to my appreciation for folk music and storytelling.

But I’ve always been drawn toward sound and rhythm, and the core of my music training is in drums and percussion. You might say I started as a toddler, if you count playing on empty oatmeal containers with a spoon or walking around the house making rhythmic “music” with one foot stuck in an empty pan. I received my first (toy) drum set in kindergarten, and through music lessons and school programs, I participated in everything from jazz band to concert band and orchestra. I was certainly influenced by the core-style marching I did in my college years, as well as an incredibly fun classic rock band that I played in for several years.

Being from the Southwest, country music also was a big influence. I’m intrigued by almost all instruments, so over the years I’ve dabbled in piano, banjo, harmonica, and even a little flamenco guitar.
All these experiences are now a part of me, and they work their way into my music in subtle and sometimes unexpected ways.

What was your inspiration for creating the character of Fred Pinsocket?
Fred has been around for many moons. The original was just known as “Fred,” and was a little cave-man guy that I created while doodling around the seventh grade or so. Fred evolved over time, appearing as a baseball player, drummer, guitar player, and such. I didn’t market him, but I used him occasionally for personal greeting cards for family and friends.

Several years later, in a summer job, I was building printed circuit boards, and we used components with names like “10-pin sockets,” “18-pin sockets,” etc.

"Hey! That would make a great last name!" Poof. Fred Pinsocket was born.Recently, with the “I love bananas” song, it was a natural next step to re-create Fred as a little spaceman character, and to give him a voice and space piano.

The kids really like Fred, and they like the whole idea of the spaceship landing and then taking off again. One little girl had a birthday sleep-over party and gave Fred Pinsocket T-shirts for all the guests, and a friend told me his four-year-old son changed his last name to “Fred Pinsocket.” Funny stories like that make my day.

We also named our business after Fred. It’s fun to wear shirts that say, “Fred Pinsocket Staff.” Basically, I work for a cartoon.

Your songs get radio play. Wasn't it a Denver DJ who said his favorite morning song was "Sometimes I have Oatmeal for Breakfast"? As a DIY (do it yourself) artist, how do the radio stations find out about your music?

In this case, my sister sent a CD to a popular Denver radio station with a nice letter (my sister’s a great fan). As you know, DJs get stacks and stacks of CDs handed to them, so we didn’t expect too much; but shortly after, the song was used as part of a morning commute call-in contest. One of my sister’s friends said they were listening to the show and their kids were singing along in their car. The DJs said something about it being their favorite breakfast song.

There was another time I was doing a fundraiser concert for a school, and a local radio station actually switched up their programming and played most of my album during their jazz lunch hour. That was really a super gesture on their part. As you know, radio airplay can be tough to get, especially for independent artists, and I’m still trying to figure out that whole game. For sure, this is an industry where you never stop learning.

What advice would you give to someone who wants to follow your path, to take their songs out of the living room and share them with the public?

Okay. Keep in mind, though, that my preferred path is to focus more on the journey than some end-result, and I’m doing a lot of things myself that could probably be done by someone else. My path is sometimes slower because I love more than just the music. I love figuring out what makes things tick. I love figuring out the technology, the social dynamics, and even the business and marketing aspects. I’m even re-discovering how much I love to teach.

Sometimes these can be very distracting from the goal, but for me, much of the reward is in experiencing those things. Okay here goes my shot at advice…
I have a feeling each person’s path will be different; however, whether you’re slowly gaining a reputation for making music or making a good loaf of bread, I’m sure a part of this has something to do with following your heart and being willing to put in some effort. If you’re doing what you love, it can be a fulfilling journey with lots of self-discovery. Listen to your inner voice first. Pay attention to whether you’re feeling “pushed” to do something that’s against who you are (not good), or whether your being “gently nudged” to move closer to the real you (good).

It sounds obvious, but while you follow your dreams, make sure you keep your feet on the ground and be practical; don’t necessarily quit your day job…yet. Instead, take it a step at a time and test the waters; maybe try playing at an open mic night or at a coffee shop known for a friendly crowd. Along the way, pay attention to what makes you feel great (I mean deep inside) and what doesn’t. Don’t make excuses. Listen to advice from others, but balance that with common sense, and always trust your instincts. Be appreciative of your gifts. Be appreciative of others. Be appreciative in general. Regarding confidence, keep reminding yourself why you’re doing this.

Sure, there can be critics out there, but if you’re worried about rejection, try to think about it from a logical point of view. Ask yourself what’s the worst that might happen if you share your music with people you’ve never met and some of them don’t like it? There are billions of people on this earth. If even one person in a hundred benefits from what you’re sharing, then that’s a heck of a lot of people (6 billion people divided by 100 = 10 million people) that you could potentially connect with, maybe even help in some meaningful way. (I know that’s not exactly a valid way to approach it for a number of reasons, but it sure is fun to think like that!). If you have the capability and the desire to make a positive difference in the world, I hope you’ll give it a try. …but (laughing) don’t quit the day job… yet.

What else would you like to share with our readers?

I’d like to thank you, Lynette, for your kind support, and for sharing your time and writing space with me. I hope this has been helpful or at least a little interesting for the readers. For anyone interested in listening to the music, they can visit, I’d love to hear your thoughts; and if you come to a show, please say hello!



Una conversación con Peter Apel, músico para la Infancia

Peter Apel es este cantante increíble y compositor de Nuevo México cuyo primer CD I've Got a los Dinosaurios en mi cabeza está sacudiendo el mundo chico! Me sentía como un niño feliz cuando lo vi en vivo. Al mismo tiempo, yo estaba impresionado por su autenticidad, como a una presentación pulida y de clase mundial. Vamos a visitar a Peter y descubra más sobre él.

Cuando se realiza para los niños y las familias, me imagino que no puede haber una gran cantidad de reacciones espontáneas e inesperado a su música. ¿Cuál es uno de sus encuentros más memorables con los niños y su música?

Esa es una buena observación. Debido a que los niños están tan ansiosos y honesto, algo divertido ocurre en casi todos los espectáculos. Había una clase preescolar cantar "I've Got a los dinosaurios en la cabeza!" Por su desempeño primavera, y vi a un muchacho improvisar tocando guitarra de aire ... a mi canción! Esa canción se solicita en cada show y recibe gran cantidad de obras en mi sitio web.

Después de cantar acerca de todos los animales que ya en la canción, los niños les encanta improvisar, cantando sobre todo tipo de otros artículos confeccionados en la cabeza. Pero lo realmente importante es escuchar a los niños cantar juntos. Todavía hace un nudo en la garganta cuando los niños y los padres realmente hacia fuera la correa y cantar junto conmigo. No hay nada mejor para un compositor que oír un montón de niños cantando una canción que escribió. Es un recordatorio de que estoy haciendo un poco más que sólo cantar canciones tontas. Es muy gratificante sentir que yo pueda desempeñar un papel en ayudar a estos niños a formar su interés en la música.

Cuando vi que realice "A veces me Coma avena para el desayuno" era tan fresco y lleno de alegría y contento. Estoy sonriendo ahora sólo lo recuerdo. Usted exuda una pureza y la inocencia - pregunto inmaculada de la infancia. Háblenos de la trayectoria de tu vida. ¿Cuál fue tu infancia?

Gracias por las bonitas palabras. Escribí esa canción a petición de mi hijo pequeño, y se sentó bien para mí como lo trabajó y decidió lo que debe incluirse en la harina de avena que viene. La gente realmente conseguir un retroceso de la idea de tener una canción acerca de su comida reconfortante desayuno.

He oído de sus padres todo el tiempo que los niños están tratando de nuevas coberturas de harina de avena, porque de esa canción, pero mi historia favorita es de la mamá que empezó a comer harina de avena. Supongo que había evitado la harina de avena toda su vida, y después de jugar la canción una y otra vez por sus hijos, pensó que había que dar otra oportunidad. Ahora ella es un experto en la harina de avena total, experimentando con diferentes recetas, tratando de avena acero cortadas y todo eso.

Volver a tu pregunta, tuve la suerte de ser bendecidos con muy buenos padres. Se logró recaudar una familia de cinco hijos a la gran cantidad de ejemplos de amor, respeto y responsabilidad ... y por supuesto, el humor. Todo el mundo fue capaz de aguantar una broma, así como servir hacia fuera. También fuimos parte de una gran familia con los abuelos y las tías y tíos y primos, que visitó con regularidad, festividades que se celebran conjuntamente, y se apoyaron mutuamente en las buenas y finas. Tuvimos una buena exposición al aire libre, lo que me dio un gran aprecio por la naturaleza. En un ambiente como ese, se crece con un ancla de ciertos internos o la fuerza, probablemente debido a la sensación profundamente arraigada de que tiene mucha gente que siempre puede confiar.

Cuando estoy realizando, estoy esperando para aprovechar y compartir esa diversión tonta que teníamos cuando éramos niños, antes de todo se puso más complicado, pero para estar relajado en el escenario, tengo que conocer mi bienestar material. Se necesita mucho trabajo y preparación como cualquier otra cosa. Yo regularmente pide retroalimentación sobre el desempeño de pares respetados, así como miembros de la audiencia, y he recibido conocimientos muy valiosos de magos profesionales, cantantes, payasos, los autores de los niños, y por supuesto, los profesores - todos los cuales tienen perspectivas muy relevantes.

En el mundo actual, por lo que muchas personas se sienten deprimidas y cínica (basta con mirar el número de gabinetes de la medicina tienen una botella de medicamentos antidepresivos). ¿Cómo mantienes tu luz interior? El gozo de la vida? La maravilla que impregna sus canciones?

Trato de encontrar el humor y el placer en las cosas simples, y lo más importante, me hacen un esfuerzo especial para dejarme disfrutar de esos momentos. Hace varios años, me di cuenta de que todos construir estas murallas para protegerse de ser heridos, pero en el proceso, también puede llegar a nosotros mismos de la protección de personas y / o experiencias que nos puede dar la alimentación básica y la fuerza que necesitamos para equilibrar un vistazo a nuestros retos. El gran "gotcha" es que una persona a veces tiene que parar lo que están haciendo por lo menos durante un momento para dejar las cosas buenas pulg

Suena muy cliché, pero los momentos simples de la vida son los mejores, y no cuesta mucho. Obviamente estoy nutrido por la buena música. También estoy alimentado cuando me doy cuenta que puedo enseñar algo a alguien más. Y aunque he tenido un mal día, el olor de un rollo de canela recién horneado, el sitio de una inusual formación de nubes, o una idea de (o los adultos, un niño) mirada orgullosa a medida que aprenden algo nuevo se me hacen sonreír otra vez. Mi esperanza es que puede capturar esas ideas simples o sentimientos en mis canciones, y que por medio de la música, otros pueden compartir en un momento o dos de simple diversión.

¿Puede decirnos algo acerca de tus influencias? ¿Quién te ha influenciado - artístico, filosófico, espiritual?

A temprana edad nos sentimos alentados por nuestros padres a disfrutar de la música. Por ejemplo, mi papá realmente cantó algunos de sus mejores historias para nosotros, y mi madre siempre tenía una guitarra clásica de base en la casa, si un hermano mayor tuvo una a la universidad, ella se sustituya por otro. La regla era, básicamente, "Si tienes ganas de hacer música que no encontrará un obstáculo en mi casa." Estoy seguro de que contribuyeron a mi aprecio por la música popular y la narración.

Pero siempre he sido atraído por el sonido y ritmo, y el núcleo de mi formación musical es en batería y percusión. Se podría decir que empecé como un niño pequeño, si se cuenta que juegan en los envases vacíos de harina de avena con una cuchara o caminar alrededor de la casa haciendo rítmica "música" con un pie atrapado en un recipiente vacío. Recibí mi primera (de juguete) batería en jardín de infantes, y por medio de clases de música y programas de la escuela, he participado en todo, desde la banda de jazz para banda de concierto y orquesta. Yo estaba influido sin duda por el núcleo de estilo marcha que hice en mis años universitarios, así como una banda de rock clásico increíblemente divertido que he jugado en varios años.

El ser del suroeste, la música country también fue una gran influencia. Estoy intrigado por casi todos los instrumentos, por lo largo de los años he incursionado en el piano, el banjo, la armónica, y hasta un poco de guitarra flamenca.

Todas estas experiencias son una parte de mí, y trabajan su manera en mi música de manera sutil ya veces inesperado.

¿Cuál fue su inspiración para crear el personaje de Fred Pinsocket?

Fred ha estado presente durante muchas lunas. El original era conocido como "Fred", y era un tipo pequeño hombre de las cavernas que yo he creado al mismo tiempo haciendo garabatos en todo el séptimo grado más o menos. Fred evolucionado con el tiempo, apareciendo como un jugador de béisbol, el baterista, guitarrista, y tal. Yo no le mercado, pero lo usó ocasionalmente para fines personales tarjetas de felicitación para la familia y amigos.

Varios años más tarde, en un trabajo de verano, yo estaba construyendo circuitos impresos, componentes y se utilizó con nombres como "tomas de corriente 10-pin", "18-pin conectores", etc "¡Hey! Eso haría un gran apellido! " Poof. Fred fue Pinsocket born.Recently, con el "Amo a los plátanos" canción, era un paso natural para volver a crear Fred como un personaje astronauta poco, y darle una voz y piano espacio.

Los niños realmente como Fred, y les gusta la idea de la nave espacial de aterrizaje y luego de despegar de nuevo. Una niña había una fiesta de cumpleaños de sueño-y le dio más de Fred Pinsocket T-shirts para todos los invitados, y un amigo me dijo que su hijo de cuatro años de edad, cambió su apellido por el de "Fred Pinsocket." Historias divertidas como la que hacen que mi días.

También el nombre de nuestro negocio después de Fred. Es divertido usar camisas que dicen: "Fred Pinsocket Personal." Básicamente, yo trabajo en una caricatura.

Sus canciones conseguir el juego de radio. ¿No era un DJ de Denver quien dijo que su canción favorita era la mañana "A veces tengo avena para el desayuno"? Como DIY (hazlo tú mismo) artista, ¿cómo las estaciones de radio enterarse sobre la música?

En este caso, mi hermana envió un CD a una popular estación de radio de Denver con una amable carta (mi hermana es una gran fan). Como ustedes saben, los DJs obtener pilas y pilas de CDs entregado a ellos, así que no esperes demasiado, pero poco después, la canción fue usada como parte de un viaje por la mañana con llamadas del concurso. Una de las amigas de mi hermana dijo que estaba escuchando el programa y sus hijos fueron a cantar en su coche. Los DJs dijo algo acerca de ser su canción desayuno favorito.

Hubo otra época en que yo estaba haciendo un concierto para recaudar fondos para una escuela y una estación de radio local pasaron, de hecho hasta su programación y jugó la mayor parte de mi álbum durante su hora del almuerzo jazz. Eso fue realmente un gesto estupendo por su parte. Como ustedes saben, Airplay de radio puede ser difícil de conseguir, especialmente para los artistas independientes, y todavía estoy tratando de averiguar que el juego entero. Por cierto, esta es una industria donde nunca se deja de aprender.

¿Qué consejo le daría a alguien que quiere seguir su camino, para tener en sus canciones fuera de la sala de estar y compartir con el público?

Está bien. Tenga en cuenta, sin embargo, que mi camino preferido es el de centrarse más en el viaje que algunos resultado final, y estoy haciendo un montón de cosas a mí mismo que probablemente se podría hacer por otra persona. Mi camino es a veces más lento porque me gusta más que la música. Me encanta averiguar lo que hace que las cosas garrapata. Me encanta averiguar la tecnología, la dinámica social, e incluso los aspectos comerciales y de marketing. Hasta estoy re-descubriendo lo mucho que me encanta enseñar. A veces, estas pueden ser una gran distracción de la meta, pero para mí, gran parte de la recompensa está en experimentar esas cosas. Bueno aquí va mi tiro en el consejo de ...

Tengo la sensación de ruta de acceso de cada persona será diferente, sin embargo, si usted está ganando poco a poco una reputación de hacer música o hacer una buena barra de pan, estoy seguro que una parte de esto tiene algo que ver con seguir su corazón y ser dispuesto a poner en un cierto esfuerzo. Si estás haciendo lo que te gusta, puede ser un viaje cumpliendo con una gran cantidad de auto-descubrimiento. Escucha tu voz interior primero. Preste atención a si se siente "empujado" a hacer algo que es contra lo que eres (no es bueno), o si tu ser "suave codazo" para acercarse a su verdadero yo (bueno).

Parece obvio, pero mientras sigan sus sueños, asegúrese de mantener los pies en el suelo y ser prácticos; no necesariamente salir de su trabajo del día ... todavía. En su lugar, dar un paso a la vez y probar las aguas, quizás tratar de jugar en una noche de micrófono abierto o en una cafetería conocida por una multitud amistosa. En el camino, prestar atención a lo que te hace sentir muy bien (me refiero en el interior) y lo que no. Alto a las excusas. Escucha los consejos de los demás, pero el equilibrio que con sentido común, y siempre confiar en sus instintos. Sea agradecido por sus dones. Sea agradecido por los demás. Se aprecia en general. En cuanto a la confianza, mantener a recordarse a sí mismo por qué estás haciendo esto.

Claro, no puede haber crítica por ahí, pero si usted está preocupado por el rechazo, trate de pensar en ello desde un punto de vista lógico. Pregúntese qué es lo peor que podría pasar si usted comparte su música con la gente que nunca ha visto y algunos de ellos no les gusta? Hay miles de millones de personas en esta tierra. Si una sola persona de cada cien se beneficia de lo que estás compartiendo, entonces eso es una diablos de un montón de gente (6 millones de personas dividido por 100 = 10 millones de personas) que potencialmente se podría conectar con, tal vez incluso ayudar de alguna manera significativa . (Sé que no es exactamente una forma válida para abordarlo de una serie de razones, pero seguro es divertido pensar así!). Si usted tiene la capacidad y el deseo de hacer una diferencia positiva en el mundo, espero que darle una oportunidad. ... Pero (riendo) no dejar el trabajo día ... todavía.

¿Qué más te gustaría compartir con nuestros lectores?

Me gustaría darle las gracias, Lynette, por su ayuda y por compartir su tiempo y escribir el espacio conmigo. Espero que esto haya sido de ayuda o por lo menos un poco interesante para los lectores. Para cualquier persona interesada en escuchar la música, pueden visitar, me encantaría conocer tu opinión, y si se llega a un espectáculo, por favor, decir hola! 

Lucy Plays Panpipes for PeaceNam Myoho Renge Kyo 

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